진주 금호지‘시민공원’으로 재탄생

- 생태공원으로 변모, 품격 있는 시민 공원으로 재조명... 수변형 테마공원도 조성-

월간지리산 | 기사입력 2020/09/16 [14:12]

진주 금호지‘시민공원’으로 재탄생

- 생태공원으로 변모, 품격 있는 시민 공원으로 재조명... 수변형 테마공원도 조성-

월간지리산 | 입력 : 2020/09/16 [14:12]

 진주시 금호지공원은 금산면사무소로부터 약 400m 지점의 금산면 용아리에 소재하고 있는 금호저수지 주변에 위치한 공원이다. 이곳 금호지공원은 그동안 시민들의 휴식공간이 부족했으나 소망교, 금호지생태공원 등을 조성하는 등 다양한 시민들의 휴식공간을 제공하면서 품격 있는 시민 공원으로 되살아나고 있다.

  

◇ 금호지 유래에서 시작되는 금호지 공원

 

금산면사무소로부터 약400m 지점의 금산면 용아리에 소재한 금호지는 전체 면적이 20만4937㎡에 달하는 큰 저수지로 옛 부터 내려오는 금호지의 전설은 무척 흥미롭다.

 

옛날 옛적에 황룡과 청룡(혹은 흑룡)이 하늘에서 치열한 싸움을 벌이고 있었다. 이것을 본 어느 용사가 "싸움을 멈추라”고 소리치자 청룡이 놀라 아래를 보는 순간 황룡이 청룡의 목을 비수로 찔렀다. 청룡이 땅에 떨어지면서 꼬리를 치니 그 꼬리에 쓸려 갑자기 하나의 큰 못이 이루어 졌다고 한다. 이것이 오늘의 금호지로, 금호지는 청룡을 닮아 항상 물이 맑고 푸르다고 한다.

 

또한 사람이 죽어 저승에 가면, 염라대왕이 "금호지를 둘러 봤느냐?”고 묻는다고 한다. "안둘러 봤다”라고 하면 게으른 놈이라고 벌을 준다는 말이 있을 정도로 저승까지 이름이 난 저수지이고 보면 용이 있다는 전설이 당연한 일일지도 모른다.

 

금호지는 둘레 5km로 굴곡이 많아 한눈에 저수지의 전부를 볼 수 없다. 언제 만들어졌는지 정확하게 알 수 없지만 신라시대에 자연적으로 형성되었다는 추정만 하고 있다. 마을 사람들은 금호지가 워낙 깊어 명주실구리 3개가 들어갔다는 옛 전설을 이야기하고 있다. 주위에 울창한 송림으로 둘러싸여 경관이 아름다워 사시사철 이곳을 찾는 사람들이 줄을 잇는 명소이기도 하다.

 

◇ 단계별 공사 시행으로 사업 효과 극대화

 

진주시는 금호지공원을 편안한 휴식공간으로 탈바꿈하기 위해 단계적 사업에 돌입해 완성을 눈앞에 두고 있다. 첫 번째로 31억원이 소요된 소망교와 금호지 경관개선사업이 2017년에 조성되었으며 두 번째는 37억원을 투입하여 올해 5월 준공한 금호지생태공원이다. 마지막 세 번째로는 109억원을 들여 추진하고 있는 금호지 수변형 테마공원 조성사업이다. 단계별 특색 있는 사업을 추진하여 금호지공원 사업 효과를 한층 높이고 있다.

 

▷ 금호지 보행교(소망교) 및 금호지 경관개선사업

 

「금호지 보행교 설치사업」은 특별교부세 4억원을 지원받아 총 사업비 11억원으로 2016년 11월에 착공하여 연장 86m, 폭 3.5m로 조성되었으며, 안전과 미관을 고려하여 높이 1.4m의 강화유리 난간을 설치하고 교량 바닥은 합성목으로 시공하여 내구성을 높였다.

 

또한 금호지 진입부 경관 정비를 위하여 「금호지변 휴게시설(금호정) 정비사업」에 시비 1억 5000만원을 투입하여 함께 추진하였다. ‘금호정’은 원래 1935년경 금산면 유림들의 모임인 금호 유계에 의해 건립되어 그간 금산면 주민문화의 산실 역할을 하였다. 그러나 건물이 노후하여 이용이 되지 않고 방치되어 있어 정비를 통하여 노후건축물 안전사고 예방과 경관 개선에 기여한데 이어, 보다 많은 주민들이 이용할 수 있는 주민 소통의 공간으로 정비되어 금호지의 새로운 명소로 거듭났다.

 

「금호지 경관개선사업」은 2013년 농림축산식품부 국비지원사업에 선정되어 국도비 16억원을 포함한 총사업비 20억원으로 2015년 4월 착공하여 금호지 보행교와 연계한 지상2층, 연면적 170㎡ 규모의 화장실과 휴게쉼터를 건축하고 수변 데크로드를 설치하여 금호지 산책 편의와 조망공간을 마련하였다. 또한 산책로변 보안등을 추가하고 금호지 주차장 정비와 함께 다목적 잔디광장도 조성하여 시민들이 다양하고 편안하게 공원을 이용할 수 있도록 하였다.

 

▷ 금호지 생태공원 조성사업

 

「금호지 생태공원 조성사업」은 2018년 환경부 국비지원사업에 선정되어 국도비를 포함한 총사업비 37억원으로 2019년 8월 착공하여 올해 5월 준공하였다.

 

총 2만4000㎡ 규모의 생태공원에는 버드나무군락지와 무당개구리 등 이곳에 서식하는 생물들을 관찰할 수 있는 생태관찰로와 온 가족이 피크닉을 즐길 수 있는 잔디광장, 아이들의 활동 공간인 생태놀이터, 모험놀이터와 쉼터 등으로 구성됐다.

 

또 생태공원에는 노약자 및 장애인을 위하여 BF예비인증을 득한 화장실과 음성안내기 등의 시설을 갖췄다.

 

특히, 이곳 금호지 생태공원에는 모험놀이터에 위치한 어린이 짚라인이 단연 최고 인기를 끌고 있다.

 

▷ 금호지 수변형 테마공원 조성사업

 

월아산 국사봉 등산로변에는 세 번째 사업인 「금호지 수변형 테마공원 조성사업」이 추진 중에 있다. 도시공원 일몰제로 인한 공원면적 감소에 대응하기 위하여 보상비를 65억원을 투입하여 한창 보상이 진행중에 있으며, 소망교 및 금호지생태공원과 연계한 수변형 테마공원을 조성하여 남녀노소 누구나 즐기는 힐링공간으로 자리매김할 수 있을 것으로 보고 있다.

 

◇ 금호지와 함께 하는 진주 도약 기대

 

금호지 공원은 금호저수지 주변으로 산책하기 좋고 월아산이 접해있어 등산객들도 많이 찾는 공원으로 금호지공원을 찾는 이용객과 등산객, 시민들의 휴식공간을 조성하여 코로나 19로 인한 사회적 거리를 지키며 힐링 할 수 있는 장소로 각광 받을 것으로 기대된다.

 

시는 이번 사업 추진을 통해 한층 품격 있는 도시로 나아갈 수 있는 기반을 마련하게 되었으며 향후 대한민국 남중부 100만 생활권 중심도시에 걸맞은 녹색 환경도시로 거듭난다는 계획이다.

 

조규일 시장은 “금호지 공원은 남녀노소 누구나 즐기는 힐링공간으로 자리매김할 수 있을 것으로 기대한다”며, “앞으로도 시민들의 지속적인 관심과 이용을 부탁한다”고 당부했다.

 

 

  © 월간지리산

 

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